,

Hotel New York

Hotel New York is met recht een hotspot te noemen! ’s Winters een heerlijke plek om lang in de cocktailbar te blijven hangen voordat je je bed in ploft, ’s Zomers kun je buiten vertoeven in de standstoeltjes aan het water. Meer weten over deze fijne plek? Check onze blog!

Hotspot: Mauerpark in Berlijn

Het Mauerpark (de naam zegt het al) bevindt zich op de plek waar vroeger de Berlijnse muur liep. Tijdens een fietstour hoorden we van de bizarre gebeurtenissen nabij het park. Er stond een rijtje huizen in oost-Berlijn, waarbij – zodra mensen de voordeur uitstapten – ze in het westen waren. Om te voorkomen dat men via deze huizen naar west-Berlijn probeerde te vluchten, werd er een bewaker voor elke deur gezet. Ook sprongen er mensen vanuit de ramen op de eerste verdieping naar het westen, waar de brandweer van west-Berlijn hen met trampolines stond op te wachten. Bizarre gebeurtenissen, nog niet eens zo heel erg lang geleden.

Tijdens onze fietstour op zaterdagmorgen leek het woord ‘park’ niet echt van toepassing op deze plek. Het was er groen, maar daar was het meeste mee gezegd. Een verlaten grasveld zonder bankjes, aangelegde paden of iets dergelijks. Wat een verschil op zondag! Benieuwd naar de vele vintage markten die Berlijn telt, besloten we er een te bezoeken. Het Mauerpark is op zondag een supergezellig park voor jong en oud. Er is een grote vintage markt met meubels, van vintage nachtkastjes tot glaswerk, emaillen emmers, ansichtkaarten, schilderijen, lampen, oude koffers, dekenkisten en veel meer. Daarnaast vind je hier ook accessoires, kleding en een aantal food-kraampjes. Er is veel keus, maar dat is alom bekend en daarom is de kans dat je hier een gouden aankoop doet voor een spotprijsje helaas niet zo heel groot. Het park is erg populair; vanuit het dichtsbijzijnde metrostation volg je gewoon de mensen die allemaal 1 kant oplopen.

Op het grasveld naast de vintage markt vindt je een breed publiek: families die picknicken, groepjes die muziek maken, kinderen die bellen blazen, etcetera. Om 15.00 uur begint er karaoke, maar daar hadden wij helaas geen tijd meer voor. De volgende keer in Berlijn neem ik dat perfecte vintage nachtkastje wel mee naar huis :)

vintagemarkt-mauerpark-berlijn

rommelmarkt-in-het-maurepark-berlijn

bellenblazen-in-het-maurepark-berlijn

mauermarkt-vintagemarkt-berlijn

 

Strandhuisje in Zeeland

Rust, ruimte en luxe. Wat wil een mens nog meer? Je vindt het op het strand van Nieuwvliet-Bad in Zeeland. Hier staan sinds het voorjaar vijftien strandhuisjes opgesteld, ze horen bij camping Zonneweelde. Stuk voor stuk voorzien van het nodige comfort. Omdat we een baby hebben leek het ons fijn om eerst maar eens dichtbij huis op vakantie te gaan. Nederland kan, bij mooi weer, ook een hele fijne vakantiebestemming zijn! Wat betreft het weer was het een gok geef ik toe want deze strandhuisjes zijn razend populair. We hebben dus al ruim van tevoren geboekt via de website van de camping. Gelukkig was het stralend weer die week. Maar goed, de strandhuisjes staan dus op het strand van Nieuwvliet-Bad, Zeeuws Vlaanderen. Vanuit die plek ben je redelijk snel in de Belgische steden Brugge en Gent. Altijd leuk om een dagje rond te slenteren.

Op de foto’s hieronder zie je ons strandhuisje. Het huisje heeft twee terrassen. Aan de achterzijde zit een terras met een grote eettafel en een bank. Aan de voorzijde zit een terras met een mooie stoere houten loungeset. Je kunt dus heel de dag in de zon/uit te wind zitten. De banken zijn voorzien van grote, stevige kussens van Big Pillows. Het huisje heeft heel veel glas waardoor je ook als je binnen zit van de zee kunt genieten. Het uitzicht is echt super! De huisjes staan langs de Noordzee/Westerschelde waardoor je heel veel schepen ziet die onderweg zijn naar de haven van Antwerpen.

O ja, een belangrijk detail, maak je geen zorgen over gesleep met spullen door het zand. Er is achter de duinen voor elk huisje een parkeerplek gereserveerd. Op het moment dat je daar bent worden je spullen door de camping met een strandwagentje naar je huisje gebracht en kun je zelf lopen.

strandhuisje-zeeland

De vorm van het huis is heel modern en opvallend en bestaat feitelijk uit twee delen, daar merk je overigens niets van maar de huisjes worden ’s winters weer afgebroken en komen in het voorjaar weer terug. Boven is een slaapkamer met een tweepersoons bed en een stapelbed. Let wel, de trap omhoog is best steil. Ook de slaapkamer heeft twee hele grote ramen. Niets is fijner dan vanuit bed over de zee uitkijken en ondertussen nog een keer onder de dekens kruipen. Trouwens, je kunt ook gebruik maken van de broodjes service! Heel relaxt. De ene dag bestel je broodjes via een app, de volgende dag hangen ze aan de deurknop. Ideaal.

strandhuisje-zeeland

 

strandhuisje-zeeland

 

strandhuisje-zeeland

Het terras is echt het grootste pluspunt van het huisje. Wij hadden niet eens meer de behoefte om op het strand te gaan liggen. Zo relaxt zijn deze banken.

strandhuisje-zeeland

Het interieur van het huisje past goed bij het strand: blauw/groene muren en meubels, zandkleurige accessoires, veel hout, etc. Beneden is een woonkamer met een tweepersoons (bed)bank. Er staat een grote zitzak en er zijn diverse poefjes. Het huisje is dus geschikt voor maximaal zes personen maar met zijn vieren lijkt het me beter te doen. De keuken is voorzien van de nodige apparatuur en er staat een eettafel met (replica) panton chairs. Beneden is ook een kleine maar luxe badkamer.

strandhuisje-zeeland

 

strandhuisje-zeeland

 

strandhuisje-zeeland
strandhuisje-zeeland

 

Strandhuisje-Nieuwvliet

Het strand van Nieuwvliet-Bad leent zich perfect voor lange strandwandelingen. Je bent al snel in Groede of Cadzand waar leuke strandtentjes zijn.

Strandhuisje-Nieuwvliet

Hotspot: House of Small Wonder in Berlijn

Na een ochtend rondstappen door Berlijn is een relaxte plek voor de lunch heel erg welkom. Als je je in de wijk Mitte bevindt, is House of Small Wonder een perfecte lunchplek!

Dit fijne restaurant ligt enigszins verscholen in de rustige Johannisstraße (nummer 20). Eenmaal binnen stap je in een urban jungle waarbij een mooie wenteltrap je naar het restaurant brengt. House of Small Wonder heeft een kleurrijk interieur, met veel hout en groen. Door de vele ramen is er een fijne lichtval en omdat het klein is, is het huiselijk, sfeervol en (waarschijnlijk bijna altijd) druk.

House of Small Wonder wordt gerund door Japanners en dit zie je terug op de afwisselende menukaart. Hier kun je terecht voor ontbijt, lunch of brunch van croissantjes en sandwiches tot gazpacho, huisgemaakte taarten en Japanse gerechtjes. Een leuke plek middenin het bruisende Berlijn! Tip: je kunt hier niet pinnen, dus breng cash mee.

Entree House of Small Wonder

Welkom in de Urban Jungle!

Restaurant House of Small Wonder

Fijn restaurant met gevarieerde kaart met Japanse invloeden.

Lunch House of Small Wonder

Behang House of Small Wonder

Gaaf behang! Op de wishlist voor mijn nieuwe huis :)

Hotspot: 25hours Hotel Bikini Berlin

Bij een bezoek aan Berlijn is een verblijf in het 25Hours Hotel een absolute aanrader. Op een centrale plek in Berlijn is dit een superplek om de stad te verkennen. Kernwoorden: design, hip, industrieel, good vibes & nice food.

Jaren geleden bezocht ik Berlijn in de winter toen het er ijskoud en grauw was. Door alle recente, enthousiaste verhalen over de stad werd het hoog tijd voor een herkansing in de zomer. Ik ben heel erg verrast door de stad! Berlijn is heel anders dan andere Europese steden. Er is bijvoorbeeld geen oud stadsdeel met sfeervolle smalle straatjes, maar Berlijn heeft een andere troef: de stad ademt geschiedenis en is een broedplaats van hippe, artistieke mensen. Dat zie je op straat, in restaurantjes en in de vele stadsparken. Berlijn is hip en happening!

Het 25Hours Bikini Hotel past daar helemaal bij. Het pand is strak en industrieel ingericht, met veel groen en designstukken. Bij de receptie vind je grappige werkplekken, hangmatten en een heel relaxed terras. De kamers garanderen een fijn verblijf: uitgerust met een crosley speler, vloerverwarming als je uit de douche stapt en een tas van Freitag om tijdens je verblijf te gebruiken. Het ontbijt mag je hier eigenlijk niet overslaan, want wanneer krijg je opnieuw de kans om te ontbijten met panoramisch uitzicht over een wereldstad als Berlijn? Zeer aanbevolen: de kwark met mango-puree…

Entree van het 25hours Bikini Hotel in de wijk Charlottenburg.

Entree van het 25hours Bikini Hotel in de wijk Charlottenburg.

Industrieel en modern; de hal naar de hotelkamers.

Industrieel en modern; de hal naar de hotelkamers.

Kamer-25hours-Bikini

Het ontbijt vindt plaats in restaurant Neni waar je ’s avonds terecht kunt voor een prima diner. De kaart bestaat uit een mix van gerechten uit landen rondom de Middellandse Zee met veel kleine gerechtjes om te delen. Daarna loop je regelrecht de Monkeybar binnen. Een ontzettend populaire bar – er stond elke avond een rij bij de entree, maar niet als je in het hotel verblijft – met fenomenaal uitzicht over de naastgelegen dierentuin en de stad zelf. Absoluut een bezoek waard!

Ontbijt in Neni's Kitchen

Ontbijt in Neni’s Kitchen

Gave lamp gemaakt van boeken!

Gave lamp gemaakt van boeken!

Monkeybar!

Monkeybar!

Mijn overige tips voor een geslaagd weekend in Berlijn: boek een fietstour met gids for a taste of history, lunch in The House of Small Wonder en breng een bezoek aan de vintage markt in het Mauerpark op zondag. Ook leuk: een Trabi-safari door Oost-Berlijn. Ga met max. twee personen in een Trabant, want achterin is het heel, heel krap :)

Sicilië: eiland van cappuccino’s, rokende vulkanen en zoete dessertwijntjes

Elke ochtend een perfecte cappuccino om de dag mee te beginnen. Ontbijtje erbij in de zon. Uitzicht op rode papavervelden in het voorjaar. Oude stadjes met smalle cobblestone straatjes, verlaten strandjes en Griekse tempels in de omgeving. Echte Italiaanse lasagne op het menu en een zoet dessertwijntje uit Marsala toe. Sicilië en ik: het was liefde op het eerste gezicht :)

Recent verbleven we tien dagen in het Westen van Sicilië. Deze keer geen rondreis van plek naar plek, want mijn man was hier deels voor werk en dus kozen we voor een vaste verblijfplaats bij B&B Casale Verderame. Deze B&B is absoluut een aanrader. Je kunt rekenen op een warm welkom door eigenaresse Valeria, die elke ochtend een ontbijtje met Sicilian sweets serveert en als geen ander de leuke plekken in de omgeving kent. De kers op de taart vormt het zwembad, uitgehouwen uit de rotsen. Kortom: een heerlijke plek om vakantie te vieren.

zwembad-in-de-rotsen

Zwembad uitgehouwen uit de rotsen bij B&B Casale Verderame

oude-vw-bus

Deze beauty staat gewoon langs de weg van San Vito naar Trapani.

Eind vorig jaar maakten we een rondreis over Sicilië. Met een auto rijdt je in circa twee weken heel relaxed het hele eiland rond. Dan bezoek je ook Syracuse in het oosten met haar smalle straatjes vol tropisch groen en breng je een bezoekje aan Modica, bekend om haar chocolade. Ook een wandeling langs de kust in het nationale park Zingaro mag niet missen. En dan hebben we de Etna nog. Tijdens ons verblijf hing er continue een rookpluim boven een van de kraters. Enige plek die we afraden, is Giardini-Naxos. Dit leek een handige plek om de omgeving te verkennen, maar is een tourist-trap zonder sfeer en de enige plek op heel Sicilië waar je gegarandeerd slechte pizza eet. Flink gas geven en een mooi plekje uitzoeken in het nabijgelegen Taormina dus :)

Syracuse-tropisch-groen

Tropisch groen in de straten van Syracuse.

strandje-zingaro

Een van de mooie strandjes in natuurpark Zingaro

Op reis met een dreumes

Sicilië is een prima vakantiebestemming met een kindje. Het is nog geen drie uur vliegen vanaf Eindhoven airport. Tijdens het voor- en naseizoen is het heerlijk zonnig, maar niet te warm, en tegelijkertijd is er voldoende keus om last-minute prima accommodatie te vinden. Ook handig: veel appartementen zijn uitgerust met een wasmachine. Bovendien zijn Sicilianen gek op kinderen. Hoe vaak men niet vertederd naar onze hoogblonde dochter keek met de woorden ‘bellissima’ of ‘que dolce’. Enige aandachtspuntje bij reizen met kinderen is dat veel restaurants ’s avonds pas om 20.30 uur opengaan. Het is daarom handiger om ’s middags uitgebreid te lunchen en ’s avonds iets simpels te eten. Onze Emma had het prima naar haar zin en leerde haar eerste woordjes Italiaans: zwaaien gaat sindsdien gepaard met ‘ciao, ciao’.

ti-amo

Love is in the air

zonsondergang-san-vito

Zonsondergang vlakbij San Vito lo Capo

Sicilië is geen bestemming met veel interieur design. Er zijn vast wel hippe designplekjes te ontdekken, maar ik werd teveel afgeleid door een overdaad aan relaxte strandtentjes, sfeervolle oude stadjes en meer :) Voor meer interieur design staat in juli gelukkig een tripje naar Berlijn gepland!

Bar & Restaurant Le Comptoir General

Le Comptoir General zal je verrassen! Het is een bar, restaurant en boutique ineen in het tiende arrondissement in Parijs. Deze hotspot bleek op steenworpafstand van ons Airbnb appartement te zitten. Een fijne plek om te lunchen of voor een drankje om de rest van je citytrip uit te stippelen.

De entree van Le Comptoir General zit enigszins verstopt. Aan de weg (Quai de Jemmapes, 80) hangt een klein bordje waar je gemakkelijk overheen kijkt. Loop door de poort een stukje naar achteren en een pijl van neonverlichting wijst je naar de ingang.

Le Comptoir General kent een paar heel verschillend ingerichte ruimtes. In de hal vind je een rode loper in een interieur van veel donker hout en chique kroonluchters. Absolute eyecatcher is de tijger aan de muur. Vanuit de hal loop je de conceptstore in met veel vintage items van typemachines tot ansichtkaarten en andere rariteiten. Restaurant en bar bevinden zich aan het einde van de gang. Er zijn onder andere een espressobar en een cocktailbar met Caribische uitstraling. Plof neer op een van de banken, relax en feel at home :)

Le Comptoir General is zeven dagen per week geopend van 11.00 tot 02.00 uur. De conceptstore sluit om 19.00 uur. Metrostations République or Goncourt zijn relatief dichtbij.

Entree Le Comptoir General

Entree Le Comptoir General

Veel vintage in de conceptstore

Veel vintage in de conceptstore.

bar-caribische-sfeer

Bar en Restaurant Le Comptoir General

Ideale stop voor een espresso om je citytrip verder uit te stippelen.

Streetart

Streetart is cool. Bij een stedentrip check ik graag van tevoren of er bepaalde wijken bekend staan om streetart. Van bekende locale artiesten tot nieuwkomers. Bij een volgend bezoek aan Londen staat een Street Art Bike Tour hoog op mijn verlanglijstje om een echte Banksy te spotten.

Parijs staat bekend om haar Space Invaders. Tijdens een recent bezoek aan Parijs ontdekte ik echt tientallen invaders – groot en klein – verspreid door heel de stad. Zelfs langs de snelweg terug naar huis kwamen we ze nog tegen op viaducten. Volgens space-invaders.com zijn er wereldwijd maar liefst 3295 invaders, van Parijs tot Varanasi (India). Ook dichterbij in Amsterdam en Rotterdam kun je ze tegenkomen.

Hieronder een serie foto’s van de mooiste street art die wij op onze reizen door Europa gespot hebben.

John Lennon & Yoko Ono in Praag

John Lennon & Yoko Ono in Praag

streetart in Parijs

Gespot in Parijs!

Space-invaders Parijs

Een van de vele space-invaders in Parijs

Tijdens een reis door Zuid-Amerika ontdekten we heel veel streetart, bijvoorbeeld in Valparaiso in Chili.

Streetart in Valparaiso, Chili

Voorproefje streetart in Valparaiso, Chili.

Oud & Nieuw in Parijs

Parijs is en blijft een favoriete bestemming voor een citytrip in Europa. Zelfs na verschillende bezoekjes blijft de stad verrassen. Deze keer vierden we Oudejaarsavond & Nieuwjaarsdag in Parijs. Graag zetten we onze tips op een rij:

Diner op Oudejaarsavond

Wij lieten de lichtshow bij de Arc de Triomphe aan ons voorbijgaan en boekten een tafel voor vier in restaurant Le Pigalle, vlakbij Montmartre. Eerlijk is eerlijk: het restaurant was een gok, maar pakte heel goed uit. Heerlijk eten, internationaal gezelschap, grappige dresscode. Om 00.00 uur vlogen er honderden dollarbriefjes door de lucht en werd de dansvloer geopend.

diner-oudjaarsavond-parijs

Stadswandeling en Reuzenrad 

Op nieuwjaarsdag zijn veel winkels en musea gesloten. Dikke jas aan, sjaal om en op pad voor een stadswandeling. Veel straten en pleinen zijn nog sfeervol versierd. Af en toe opwarmen met een cappuccino of een crepe in een Frans cafe. Ontdek dat Space Invaders (street art) wijdverspreid zijn door heel Parijs. Op Place de la Concorde geeft het reuzenrad aan het einde van de middag een super uitzicht over Parijs en alle lichtjes. Doen!

Reuzenrad op Place de la Concorde.

Reuzenrad op Place de la Concorde.

 

eiffeltoren-winter

Woonshoppen!

Vanaf 2 januari zijn vrijwel alle winkels weer open. Een bezoek aan woonwinkel Merci in LeMarais mag niet missen! Ook een absolute aanrader is een stop bij bar en conceptstore Le Comptoir General.

,

Woonwinkel Merci

merci-banner

Bij de ingang staat een rode Fiat500 ons op te wachten, temidden van een serie kerstbomen. Welkom in woonwinkel Merci in de wijk LeMarais. Een favoriete stop om te woonshoppen in Parijs.

Conceptstore Merci heeft een gevarieerd assortiment. Hippe kleding en sieraden op de begane grond en van meubels en bedlinnen tot accessoires voor in de tuin op de eerste verdieping. Bij Merci geen pompeuze afdeling met kerstversiering, maar wel supermooi gedekte tafels en grappige elementen zoals – jawel – behang in kerstsfeer.

merci-parijs-gedektetafel

Behang-kerst

Slaapkamer Merci

De schommelstoel was onze favoriet, maar kon helaas niet mee in de auto. Vergeet niet om ook een drankje te doen in het Used Book Cafe bij/voor Merci!

schommelstoel-merci